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Knorpelschaden: die Entstehung von Arthrose

Knorpelschaden

Innerhalb des menschlichen Körpers verteilen sich unterschiedliche Arten Knorpel. Entsprechend der Funktion sowie seines Vorkommens ist der jeweilige Knorpel unterschiedlich aufgebaut. Prinzipiell bestehen sämtliche Knorpelarten aus Chondrozyten (Knorpelzellen) sowie einer Grundsubstanz, welche die Zellen umgibt.

Je nach Ausbildung der Grundsubstanzen werden Knorpel differenziert:

  • Gelenkknorpel
    hierbei überziehen hyaline Knorpel die gelenkbildenden Bereiche der Knochen. Seine primäre Funktion innerhalb der Gelenke besteht darin glatte Oberflächen zu schaffen, welche extremen Druckanforderungen widerstehen und Druckspitzen abdämpfen.
  • Faserknorpel
    dieser muss außer extreme Drücke ebenso starke Scher- und Zugkräfte kompensieren. Ein bekanntes Beispiel sind hierfür die Menisken innerhalb der Kniegelenke sowie die Bandscheiben einer Wirbelsäule.
  • elastischer Knorpel
    er kommt innerhalb der Ohrmuschel, der kleinen Bronchien sowie der Epiglottis vor.

Eine akute Knorpelschädigung tritt am häufigsten aufgrund kurzzeitiger Scher- und Druckkräfte auf, welche sich über dem Maximum der Belastbarkeit eines Knorpelgewebes befinden. Diese Art der Verletzung tritt am meisten bei jungen Patienten in Verbindung mit Unfall- und/oder Sportverletzungen auf. Hierbei entstehen umschriebene, lokalisierte Knorpelschäden, welche sich normalerweise in einem Hauptbelastungsbereich einer Gelenkbewegung befinden. Des Weiteren tritt bei der genannten Patientengruppe oftmals eine Ursache umschriebener Knorpeldefekte auf, welche als ‚Osteochondrosis dissecans‘ (OD) bezeichnet wird. Hierbei stirbt gelenknaher Knochen ab, wodurch das Knorpelgewebe über dem Knochen untergeht. Die Ursache dieser Erkrankung konnte bisher noch nicht völlig aufgeklärt werden. Diese Knorpelerweichung bildet die Vorstufe zu einer Knorpelschädigung.

Chronische Knorpelschäden entstehen meistens aus jahrelanger Überlastung eines Knorpels innerhalb der Gelenk-Hauptbelastungszonen. Die Ursache kann dabei zum Beispiel Übergewicht sowie eine Inkongruenz von den Gelenkflächen sein wie beispielsweise eine Stufenbildung nach einem Knochenbruch. Des Weiteren können Fehlstellungen des Kniegelenks (X- oder O-Bein) eine Arthrose begünstigen, da der Knorpelbereich ungleich belastet sowie überbeansprucht wird. Hierbei geht es meistens um großräumige Knorpelschäden, welche ihrerseits bereits Anpassungsreaktionen und damit auch Veränderungen an dem jeweiligen Knochen herbeigeführt haben. Zudem können unbehandelte akute Knorpelschäden die korrespondierende Gelenkknorpelschicht weiter zerstören und für eine Arthrose sorgen.

Das Selbstheilungsvermögen eines Knorpelschadens ist aufgrund fehlender ausreichender Nährstoffversorgung äußerst gering. Für die aktuellen Schäden eines Knorpels stehen, je nach Diagnosezeitpunkt, verschiedene Therapiemethoden sowie unterschiedlich wirkungsvolle Formen der Therapie zur Verfügung. Wird ein akuter isolierter Knorpelschaden innerhalb eines arthrotisch unveränderten Gelenks diagnostiziert, sind meistens Unfälle oder die Erkrankung Osteochondrosis dissecans die Ursache. Handelt es sich dabei um weitreichende Knorpelknochen- oder Knorpelfragmente, können diese innerhalb der ersten Tage refixiert werden. Dabei wurde festgestellt, dass fast alle Refixierungsmechanismen (Schrauben oder resorbierbare Pins) wiederum selbst Knorpelschäden hervorriefen. Aufgrund dessen werden unter anderem sogenannte Fibrinkleber zur Refixierung eingesetzt.

Arthrose beziehungsweise Verschleiß kann entstehen, falls die Knorpel innerhalb kurzer Zeit sehr stark oder über lange Zeit mäßig überbelastet werden. Eine gut genährte Knorpelmasse kann dabei erhöhte Belastungen wesentlich besser absorbieren, als vernachlässigte Knorpelmasse innerhalb eines wenig bewegten Gelenks.

Die Ursachen einer Arthrose sind somit:

  • eine Überbelastung untrainierter Gelenke
  • etliche kleinere Verletzungen durch exzessiven Sport
  • vereinzelte größere Verletzungen mit ihren Auswirkungen
  • eine Fehlstatik mittels O- beziehungsweise X-Beine
  • sowie ein Mangel an ausgewogener Bewegung
  • altersbedingte Abnutzung der Knorpel.

Allerdings gelten auch hierbei genetische Unterschiede. Manche Menschen können ihren Knorpeln wesentlich mehr zumuten als andere ohne die Gefahr einer Arthrose. Zudem spielt wahrscheinlich die individuelle Ernährung eine wesentliche Rolle bei der Ausbildung einer Arthrose.

Bei der Arthrose-Prävention (Vorbeugung) sind im Besonderen folgende Aspekte beachtenswert:

  • Ein Gelenkknorpel sollte durch die ausreichende Zufuhr von Wasser und mittels knorpelfreundlicher Bewegung wie auch Ernährung widerstandsfähiger gemacht werden
  • Eine dauerhafte sowie einseitige Überanstrengung ist nicht empfehlenswert
  • Muskuläre Dysbalancen (Ungleichgewicht), welche beispielsweise durch Trainingsmangel entstanden sind sollten korrigiert werden
  • häufige Stauchungen/Zerrungen durch sportliche Aktivitäten sind zu vermeiden.

Gelenkknorpel verdanken ihre Geschmeidigkeit und Elastizität im Besonderen einem hohen Wassergehalt. Durch Austrocknung wird somit seine die Widerstandskraft massiv verschlechtert. Besteht im Körper ein allgemeiner Wassermangel, entzieht er dem Gelenkknorpel wie auch der Muskulatur und den Bandscheiben die Flüssigkeit, wobei der Körper eventuelle Schäden in Kauf nimmt. Um diesem Zustand entgegenzuwirken, sollte täglich gleichmäßig verteilt ungefähr ein Liter Wasser pro dreißig Kilogramm Körpergewicht aufgenommen werden.

Um die benötigte Ernährung der Knorpelmasse (Widerstandsfähigkeit) sicherzustellen, wird deshalb eine ausreichende Bewegung von möglichst vielen Gelenken empfohlen. Dies kann mittels professionell angeleiteter Gymnastik in einer Sporthalle oder einem Sportstudio sowie in warmem Wasser erfolgen. Des Weiteren bieten sich sanfte Trainingseinheiten auf einem Mini-Trampolin, Spazierengehen sowie leichte Wanderungen, Fahrradfahren und Ergometertraining (für Hüft- und Kniegelenke) oder Nordic-Walking mit entsprechender Anleitung an.

Eine Arthrose-Therapie soll stets auf drei Ziele gerichtet sein:

  1. Linderung oder sogar Behebung der Schmerzen
  2. eine Verbesserung der Knorpelfunktion
  3. sowie ein Stoppen des fortschreitenden Verschleißes.

Für diese Zwecke können unterschiedliche Formen der Therapie angewandt werden:

  • Physikalische Behandlungsmethoden wie beispielsweise Bestrahlungen
  • Nahrungsergänzungsmittel
  • die Einnahme speziell konzipierter Medikamente
  • sowie Spritzen und eventuell Operationen.

Welche dieser Therapien im individuellen Fall zur Anwendung kommen, muss im Einzelnen äußerst sorgfältig ausgewählt werden.

Vorbeugung eines Knopelschadens

Ein Gelenk besteht aus unterschiedlichen funktionalen Komponenten, die aus verschiedenen Materialien aufgebaut werden. Ein Gelenk wird bei jedem Menschen, selbst wenn er keine sportliche Betätigung ausübt, an jedem Tag des Lebens bewegt, sodass das Gelenk einer ständigen Abnutzung und einem Verschleiß unterworfen ist. Bewegung, auch die Bewegung der Gelenke, ist immer mit Reibung verbunden. Bei künstlichen technischen Gelenken, wie sie etwa im Maschinenbau eingesetzt werden, wird die Wirkung der Reibung, die eine starke Beanspruchung der Gelenke darstellt, durch Schmierflüssigkeiten und nachgebende Elemente gemindert. Im menschlichen Körper übernimmt die Gelenkschmiere die Aufgabe, die Reibung zu verringern. Die Gelenkschmiere ist ein Flüssigkeitsfilm, den die innere Gelenkschleimhaut bildet. Zusätzlich sind die Gelenke mit einem Dämpfungssystem ausgestattet, das plötzliche Bewegungen abfedert und starke Druckbelastungen kompensiert. Hierbei handelt es sich um den Gelenkknorpel, einem glatten Überzug über den Gelenken.

Die Gelenke werden von dem Knorpel geschützt und erst mithilfe des Knorpels ist es möglich, eine Bewegung durchzuführen. Daher kann eine Schädigung des Knorpels zu einer massiven Beeinträchtigung der Bewegungsfunktion eines Gelenkes führen. Knorpelschäden sind eine recht häufige Erscheinung. Da die Knorpel einem lebenslangen Verschleiß unterliegen, nehmen die Knorpelschäden zu, je älter der Mensch wird. Knorpelschäden gehören damit zu den typischen degenerativen Alterserscheinungen. Aber nicht nur die Zeit ist ein wesentlicher Parameter bei der Entstehung von Knorpelschäden, sondern auch lang andauernde monotone Gelenkbelastungen, etwa durch immer wieder gleichartige Beanspruchungen bei der täglichen Arbeit, können Knorpelschäden begünstigen. Daneben kann noch eine Vielzahl weiterer Faktoren ursächlich für Knorpelschäden sein. Angeborenen Fehlstellungen der Gelenke, eine falsche Ernährung oder Störungen im Stoffwechselsystem gehören zu den wichtigsten Ursachen. Nach dem Eintreten von Knorpelschäden bildet sich oftmals eine Arthrose aus.

Die Arthrose äußert sich in Schmerzen im Gelenk und in Entzündungen. Außerdem kann die Arthrose zu Verformungen und Verdickungen bis hin zu Versteifungen der Gelenke führen. Je nach Schädigung und der Art der Ausbildung des Knorpelschadens werden vier Stufen unterschieden.

In der ersten Stufe kommt es zu einer Erweichung des Knorpels und der Knorpel quillt auf. In der zweiten Stufe bilden sich Risse und Ausfaserungen an den Außenseiten des Knorpels. Bei der dritten Stufe verstärkt sich die Rissbildung und die Schädigungen reichen vom Äußeren des Knorpels bis zum Knochen des Gelenks. Die vierte Stufe ist durch ein völliges Versagen bis hin zum Verschwinden des Knorpels gekennzeichnet.

Eine Knorpelschädigung wird dann als Arthrose bezeichnet, wenn sich beim Röntgen sichtbare Schädigungen zeigen. So lassen sich im Röntgenbild etwa Änderungen der Breite des Gelenkspaltes beobachten oder auch zusätzliche Verknöcherungen.

Eine Therapie, die die Ursachen der Arthrose durch einen neuen Aufbau von Knorpelmasse beseitigt, ist nicht verfügbar. Im Handel werden verschiedene Präparate und Nahrungsergänzungsmittel angeboten, von denen die Hersteller behaupten, sie würden zum Neuaufbau von Knorpelmasse führen. Für die Wirksamkeit dieser Mittel, die häufig Gelatine enthalten, fehlt jedoch der wissenschaftliche Nachweis. Oral zugeführte Gelatine wird als Eiweißlieferant vom Körper verdaut und steht somit nicht als Substanz für den Knorpelaufbau zur Verfügung. Die meisten Präparate, die vertrieben werden, sind aber unschädlich. Einem Selbstversuch von Betroffenen steht daher nichts im Wege.

Wenn auch eine kausale Therapie nicht möglich ist, so gibt es doch Verfahren, mit denen sich die Beschwerden bei einer Arthrose mindern lassen.

Oftmals lindern physikalische Verfahren wie eine Wärmebehandlung oder Krankengymnastik die Schmerzen. Wirksam sind auch Medikamente mit Cortison oder, bei starken Schmerzen, betäubende Mittel. Auch Hyaluronsäure kann bei einigen Gelenken die Schmerzen verringern und die Bewegungsfähigkeit erhöhen. Wenn die Gelenke der unteren Extremitäten betroffen sind, können orthopädische Maßnahmen, bei denen das Schuhwerk angepasst wird, Linderung verschaffen.

Eine Vorbeugung gegen Knorpelschäden und Arthrose ist grundsätzlich möglich. Da es sich aber um eine Schädigung handelt, die schleichend und in Abhängigkeit von der Gelenkbeanspruchung auftritt, müssen prophylaktische Maßnahmen sehr früh ansetzen. Die wesentlichen vorbeugenden Maßnahme liegen in der Vermeidung unnötiger Belastung und dem Training der Muskeln und Gelenke. Daher sollten bereits früh Dauerbelastungen durch zu hohes Körpergewicht vermieden werden und eine regelmäßige sportliche Betätigung erfolgen. Daneben gibt es Hinweise darauf, dass auch die Nahrung einen Einfluss auf die Entstehung von Knorpelschäden hat. Eine ausgewogene Ernährung und vor allem die hinreichende Zufuhr von Flüssigkeit werden als grundlegend für die Vorbeugung gegen Knorpelschäden eingeschätzt.

Kniearthrose durch unbehandelten Knorpelschaden

Ich erinnere mich noch ganz genau an den Tag, als es passiert ist: Es war Sommer, es war richtig heiß und wir waren vor ein paar Tagen in unsere erste eigene Wohnung gezogen. Mein Freund und ich hatten Urlaub und wollten die Dachterrasse einweihen. Ich holte nur noch schnell etwas zu Trinken aus dem Kühlschrank und da passierte es. Wie aus heiterem Himmel stürzte ich und bemerkte sofort einen unsagbaren Schmerz in meinem rechten Knie. Ich kann nicht einmal sagen, warum ich stürzte und mir das Knie so übel verdrehte. Auf jeden Fall wurde es sofort dick und tat höllisch weh. Mein Freund wollte mich gleich zum Arzte fahren, aber ich hatte Angst, dass der mich ins Krankenhaus schickt, und lehnte das ab. Irgendwie schleppte ich mich auf die Dachterrasse und legte mich auf die Luftmatratze, aber vor lauter Schmerzen wusste ich gar nicht wie ich liegen sollte. Mein Freund hat mir dann ein Kühlakku geholt und später eine schmerzstillende Salbe auf mein Knie gemacht und einen Verband angelegt. Meine Eltern meinten auch, ein paar Tage das Bein hochlegen und schonen sei das Richtige. Mein Freund meinte, das Kühlen sei wichtig, also tat ich auch das und rieb mit einer Salbe ein, die mir eine Freundin empfohlen hatte.

Besuch beim Hausarzt:
Aber all das half nicht wirklich, und als es nach einigen Tagen sogar noch dicker wurde, bin ich dann doch zu meinen Hausarzt gefahren. Dieser meinte, es könnte ein Knorpelschaden oder der Meniskus sein, aber das müsse dann bei einer Kniespiegelung untersucht werden. Ich solle dazu zum Krankenhaus fahren.

Der Rat der Freundin:
Meine Freundin meinte später, es müsse ja nicht gleich ein Knorpelschaden sein, vielleicht sei es auch nur eine Zerrung und gehe von selber wieder weg. Sie meinte, sie würde nicht gleich eine Spiegelung machen lassen, das könne man ja immer noch tun. Ich sah das auch so und darum beschloss ich abzuwarten, ob es nicht von allein besser werden würde. Nach einigen Tagen ging die Schwellung tatsächlich zurück und die Schmerzen wurden weniger. Nur wenn ich viel laufen musste oder nach einer durchtanzten Nacht schwoll mein Knie wieder an und war am nächsten Tag schmerzhaft und in der Bewegung eingeschränkt. Dann konnte ich es auch einige Tage nicht ganz beugen. Ich nahm dann ein paar Schmerztabletten und legte mein Bein hoch. Ich ging viel schwimmen, weil ich mal gehört hatte, dass das helfen soll.

Der Beginn der Arthrose:
So ging es ein paar Jahre, bis die Schmerzen nach und nach immer häufiger auftraten. Beim Treppensteigen knirschte mein Knie auf einmal und wenn man die Hand auf das Knie legte und das Knie beugte, spürte man auch unter der Hand das Knirschen. Irgendwann hatte ich dann bereits gleich nach dem Aufstehen starke Schmerzen, die etwas besser wurden wenn ich ein bisschen herum lief. Sobald ich mein Knie einige Stunden nicht bewegte fingen die Schmerzen wieder an und gingen irgendwann gar nicht mehr ganz weg. Deswegen suchte ich dann doch noch einmal meinen Hausarzt auf. Ich hatte mittlerweile einen anderen Arzt, er wusste also nichts von der alten Verletzung. Auch er riet mir sofort zu einer Kniespiegelung, bei der dann auch gleich der von ihm vermutete Knorpelschaden behoben werden könne. Wegen meiner extremen Angst vor Operationen fragte ich ihn, ob es nicht eine Alternative gäbe und er meinte, wir könnten es zunächst mit Physiotherapie und Spritzen versuchen, er sei aber nicht sehr optimistisch. Er ging davon aus, dass der Knorpelschaden schon recht weit fortgeschritten sei und nur eine Operation helfen könne. Dennoch gab er mir ein Rezept für Krankengymnastik und außerdem ein Schmerzmittel. Er rief dann noch für mich bei einem Orthopäden an und machte mir dort einen Termin und ich konnte schon in der nächsten Woche kommen. Zwischenzeitlich hatte ich auch schon meinen ersten Termin bei der Krankengymnastik und legte hochmotiviert los. Aber schon nach der ersten Behandlung hatte ich abends so schlimme Schmerzen, dass ich gar nicht gehen konnte und ein stark angeschwollenes Knie. Trotzdem wollte ich es weiter versuchen und nahm alle meine Termine wahr, aber immer wurden die Schmerzen danach deutlich schlimmer. Der Krankengymnast meinte auch, ich hätte ganz sicher einen großen Knorpelschaden und riet mir die Kniespiegelung zu machen.

Beim Orthopäden:
Der Orthopäde hatte mein Knie in der Zwischenzeit geröntgt und mit einer Hyaluronsäure-Therapie begonnen und ich wollte zunächst den Erfolg dieser Behandlung abwarten. Nach fünf Injektionen jeweils im Abstand von fünf bis sieben Tagen war immer noch keine Besserung zu bemerken und so musste ich mir eingestehen, dass wohl kein Weg an der Kniespiegelung vorbeiführt. Einige Tage später hatte ich meinen Termin für die Spiegelung. Jahrelang hatte ich das vor mir hergeschoben und muss nun sagen, hätte ich gewusst wie wenig schmerzhaft das ist, ich hätte es viel früher gemacht. Der Orthopäde stellte einen Knorpelschaden dritten Grades fest und glättete den Knorpel. Er sah sofort, dass ich schon länger mit dem Knorpelschaden herumgelaufen war und erklärte mir, dass es besser gewesen sei, diesen sofort zu behandeln. Weil der Knorpelschaden nicht behandelt wurde hatte sich mein Knie immer mehr entzündet und war immer öfter gereizt. Der Knorpel hatte sich immer mehr abgerieben. Durch mein langes Warten hatte ich mir nicht nur unnötige Schmerzen eingehandelt, sondern auch noch alles schlimmer gemacht, durch den unbehandelten Knorpelschaden hatte sich eine Arthrose entwickelt. Der Orthopäde erklärte mir, dass ein unbehandelter Knorpelschaden zu einer Entzündung führt und die Entzündung dann wieder dazu beiträgt, dass sich der Knorpelschaden verschlimmert. Er verschrieb mir nun wieder Krankengymnastik, um die Muskulatur zu stärken und das Knie zu entlasten. Aber mein Knie wird immer etwas wackelig und anfällig bleiben. Der Orthopäde erklärte mir auch, dass der zerstörte Knorpel sich nicht mehr aufbaut, man könne nur versuchen das Fortschreiten des Knorpelschadens zu verlangsamen. Wenn ich das alles gewusst hätte, wäre ich ganz sicher viel früher zum Orthopäden gegangen. Die Tipps von Freunden und Verwandten waren sicher sehr gut gemeint, aber den Gang zum Arzt können sie eben nicht ersetzen. Ich kann daher nur empfehlen, bei Verdacht auf einen Knorpelschaden lieber sofort zum Arzt gehen.